12 vanhinta kuvaa Amerikan mustasta historiasta

Smithsonianin afrikkalaisamerikkalaisen historian ja kulttuurin kansallismuseo

Tintype nuori nainen lapsen kanssa, noin 1865.



Sen perustamisesta lähtien vuonna 2003 Afrikkalaisen Amerikan historian ja kulttuurin kansallismuseo on auttanut säilyttämään ja kertomaan afroamerikkalaisen kokemuksen sen kautta s kokoelma m malmia kuin 36 000 historiallista esineitä. Vuonna 2016 museo avasi oven uudelle Washington, DC, sijainti, joka käsittää noin 85 000 neliömetriä näyttelytilan viidessä kerroksessa.

Näiden kokoelmien keskellä ovat Michèle Gates Moresi , joka valvoo museon hankinnat ja säilyttämistoimet sekä THE aura Coyle , museon digitalisointiohjelmien johtaja. Coyle ja Moresi ovat yhdessä toimittaneet uuden kirjan nimeltä Tarkoituksellisia kuvia: Varhaisia ​​valokuvia Afrikan Amerikan historian ja kulttuurin kansallismuseosta ,joka sukeltaa syvälle museon arkistoihin ja paljastaa monia varhaisimpia kuvia afrikkalaisamerikkalaisen kokemuksen dokumentoimiseksi.



Täällä BuzzFeed News puhuu Coylen ja Moresin kanssa uudesta kirjastaan, kun he keskustelevat editointiprosessista ja kulttuurisesta kontekstista, jossa nämä tehokkaat kuvat on tehty.



Voitko puhua tässä kirjassa olevista valokuvaajista? Keitä he olivat ja missä ominaisuudessa he dokumentoivat mustien amerikkalaisten elämää?

Laura Coyle:Tämä kirja sisältää laajan valikoiman valokuvaajia: mustavalkoisia, miehiä ja naisia, amatöörejä ja ammattilaisia, jotka ovat sijoittautuneet studioihin ja kiertäviin. Valokuvaus saapui Yhdysvaltoihin vuonna 1839, samana vuonna, kun se keksittiin, ja vuoden sisällä ensimmäiset studiot avattiin Amerikassa. Tekniikan nopean kehityksen myötä muotokuvien kysyntä kasvoi nopeasti.

Afrikkalaisamerikkalaiset avasivat joitakin maan ensimmäisistä valokuvausyrityksistä. Valokuvaajaksi tullessa yksinkertaisemmaksi ja halvemmaksi 1800 -luvun aikana sadoista afroamerikkalaisista tuli ammattivalokuvaajia, jotka omistivat omat studiot, matkustivat kameroidensa kanssa tai työskentelivät muiden valokuvaajien palveluksessa.

Smithsonianin afrikkalaisamerikkalaisen historian ja kulttuurin kansallismuseo



Vasemmalla: 1863 valokuva otsikollaGordon lääkärintarkastuksessa.Oikealla: Sojourner Truthin kabinettikortti, 1864.

Kirjamme osoittaa, että mustavalkoiset valokuvaajat pystyivät ottamaan sympaattisia valokuvia afrikkalaisamerikkalaisista. Afrikkalaisamerikkalaisilla valokuvaajilla ja istujilla oli kuitenkin erityinen side ja henkilökohtainen panos mustien kohteiden kunnioittamiseen. He ymmärsivät, että luomiensa ja tilaamiensa kuvien avulla he eivät ainoastaan ​​vahvistaneet tiettyjen ihmisten arvoa vaan myös koko rodun arvoa suuremmassa yhteiskunnassa, joka usein halvensi heitä.

Voitko puhua hieman tämän kirjan aikakausista?



Michèle Gates Moresi :Tämän kirjan kuvat kattavat 1840 -luvun ja 1920 -luvun: orjuuden ajan sisällissodan, vapautumisen ja jälleenrakennuksen, Jim Crow'n ja valkoisten ylivallan ja ensimmäisen maailmansodan nousun kautta.

Afrikkalaisamerikkalaiset kohtasivat äärimmäisiä haasteita hyvinvoinnilleen, ja he taistelivat jatkuvasti yhtäläisten oikeuksien ja sosiaalisen oikeudenmukaisuuden puolesta. Afrikkalaisamerikkalaisia ​​kuvia on tarkasteltava näissä yhteyksissä. Esimerkiksi valokuvat, jotka on otettu yhteistyössä lapsenvahdin kanssa [katso sivu 41, Frederick Douglass pojanpoikansa Joseph Douglassin kanssa, 1894], olivat jyrkässä ristiriidassa rasististen kuvien kanssa, jotka jatkoivat afroamerikkalaisten negatiivisia stereotypioita. Näemme, että kun afroamerikkalaiset hallitsivat imagoaan, heistä ilostui ylpeys ja arvokkuus, jonka valtavirtayhteiskunta kielsi heiltä.

Smithsonianin afrikkalaisamerikkalaisen historian ja kulttuurin kansallismuseo

Orjakauppiaiden lyhty, Birch & Co., Alexandria, Virginia, 1862.

Kuinka yleistä valokuvaus oli tänä aikana, ja mitä valokuvaajana oleminen ja muotokuvaan istuminen tarkoitti?

LC:Ensimmäinen kaupallisesti saatavilla oleva valokuvaus Yhdysvalloissa, daguerrotyyppi, peili muistilla, vaati aluksi huomattavaa sitoutumista kaikkialla. Valokuvaajalle aloituskustannukset olivat korkeat, koska laitteet ja tarvikkeet olivat kalliita. Valokuvaaminen vaati myös uusia vaativia taitoja. Istujille prosessi oli koettelemus. Varhaiset daguerrotyypit vaativat kohteen olevan täysin paikallaan jopa 20 minuuttia sokaisevassa valossa.

Nopeasti tämä prosessi tuli kuitenkin nopeammaksi, halvemmaksi ja helpommaksi. 1850 -luvulle mennessä aloitteleva daguerrotyypin kirjoittaja voisi olla riittävän taitava kahdessa viikossa yrityksen perustamiseksi, ja altistusaika oli alle minuutti tai kaksi. Myös muita valokuvaustyyppejä tuli esiin. Valokuvaajat sopeutuivat, ja halvemmat tintyypit, ambrotyypit ja valokuvajulisteet tekivät pian daguerrotyypit vanhentuneiksi.

MGM:Frederick Douglass tunnisti valokuvauksen voiman ensimmäisten joukossa, ja hän kertoi ajatuksistaan ​​puheissaan ja teoissaan. Douglass on 1800 -luvun eniten kuvattu mies, joka on istunut yli 150 muotokuvassa [katso sivu 25]. Hän tunnisti kuvien tuonnin ja käytti tilaisuutta mahdollisimman usein dokumentoidakseen oman kuvansa arvokkaaksi, itsemäärääväksi mustaksi mieheksi.

Smithsonianin afrikkalaisamerikkalaisen historian ja kulttuurin kansallismuseo

Vasemmalla: Ambrotyyppi Frederick Douglassista, 1855-1865. Oikealla: daguerotyyppi naisesta, jolla on lapsi sylissään, 1839-1865.

Smithsonianin afrikkalaisamerikkalaisen historian ja kulttuurin kansallismuseo

Stereokorttivalokuva otsikollaHoeing Rice, Etelä -Carolina, Yhdysvallat, noin 1904, julkaistu vuoden 1915 jälkeen.

Mistä valintaprosessi alkoi? Miten teit päätöksesi?

MGM:Julkaisutoimikunnan kanssa tunnistimme kaikki nykyisessä kokoelmassamme olevat valokuvat, jotka ovat peräisin 1920-luvulta tai sitä aikaisemmin, ja valitsimme jokainen kuvia, jotka mielestämme olivat tämän kirjan kannalta houkuttelevimpia, painottaen erityisesti 1800-luvun valokuvia. Ryhmänä kokoontuimme useita kertoja ja saimme noin 100 valokuvaa, ja jatkoimme hienosäätöä teemojen kokoontuessa, kunnes meillä oli noin 60 valokuvaa. Prosessin aikana kuulimme myös professori Tanya Sheehania, joka kirjoitti esseen tähän kirjaan. Hän valitsi valokuvia, joista hän halusi kirjoittaa, tutkiakseen kansanvalokuvausta.

Oliko tämän kirjan järjestämisessä haasteita?

LC:Yksi haaste oli päättää, mitä sisällyttää. Nuorelle museolle NMAAHC: lla on vaikuttava varhaisen valokuvakokoelma, ja siellä oli niin paljon valokuvia, joita rakastimme, mutta emme mahtuneet kirjaan.

Toinen haaste oli päättää, miten kirjan valokuvat järjestetään. Alusta asti tiesimme, että halusimme tutkia valokuvien rooleja mustassa elämässä, mutta roolit osoittautuivat yhtä monimutkaisiksi ja sotkuisiksi kuin elämä itse. Lopulta päädyimme kuuteen aiheeseen, jotka ovat esimerkkejä valokuvien käytöstä tällä alkuvaiheella. Monia valokuvia käytettiin monin eri tavoin, mutta valitsimme jokaiselle kirjan valokuvalle yhden tavan kuvata yhtä teemaa.

Smithsonianin afrikkalaisamerikkalaisen historian ja kulttuurin kansallismuseo

Ambrotyyppi sisällissodan sotilaasta, 1861-1865.

MGM:Yksi suurimmista haasteistamme oli käsitellä todella vaikeita kuvia: alentavia valokuvia, jotka vahvistivat stereotypioita, ja valokuvia, jotka dokumentoivat afrikkalaisamerikkalaisia ​​vastaan ​​kohdistuvaa väkivaltaa. Harkitsimme niiden jättämistä pois, mutta keskusteltuamme vaihtoehdoistamme johtajamme Lonnie Bunchin kanssa päätimme, että meidän on sisällytettävä ne, koska ne edustavat tuskallisia puolia Amerikan historiasta, jotka usein jätetään huomiotta, unohdetaan tai kielletään. Vaikka kirja yleisesti juhlii mustaa elämää ja saavutuksia sekä afroamerikkalaisten voimaa omien kuviensa luomisessa ja tilaamisessa, halusimme myös olla rehellisiä afroamerikkalaisten kohtaamista haasteista ja siitä, miten valokuvausta usein käytettiin heitä vastaan.

Oliko kuvan takana jokin tietty kuva tai tarina, joka todella vaikutti sinuun?

MGM:Ehkä Harriet Tubmanin valokuva. Meillä on kunnia saada tämä varhainen valokuva Tubmanista, varhaisin tunnettu kuva hänestä, museon kokoelmassa ja Kongressin kirjaston yhteisomistuksessa. Koska se tuli meille osana suurempaa albumia, jonka omistaa Emily Howland, päätimme sisällyttää albumin tarinan kirjan osioon Preserving Memories.

Howland keräsi tämän kuvan albumilleen on tärkeää, koska vaikka Tubman on ikoni amerikkalaisessa mielikuvituksessa ja etenkin afroamerikkalaisessa tarinassa, ihmiset saattavat yllättyä kuullessaan, että Tubman oli myös suuri sankari omana aikanaan. Abolitionistit kunnioittivat häntä, ja Howland tuli perheestä, joka harjoitti orjuuden vastaista toimintaa. Howlandin valokuva -albumissa on muotokuvia erilaisista hänelle tärkeistä hahmoista perhekuvien sijasta, joten se oli luultavasti muistoalbumi. Joten se on loistava tilaisuus jakaa lukijoille laajempi tarina siitä, kuinka Tubmanilla oli läsnäolo ja merkitys omalla ajallaan ihmisiä, jotka ihailivat häntä.

Smithsonianin afrikkalaisamerikkalaisen historian ja kulttuurin kansallismuseo

Stereokorttivalokuva otsikollaNämä ovat kinkun sukupolvia, 1895.

Miten tämä projekti on henkilökohtainen sinulle?

MGM:Olen työskennellyt museon valokuvakokoelman eri osa -alueiden parissa pitkään, joten tämän viimeisimmän teoksen luominen oli minulle erityisen mielekästä. Erityisesti olen tyytyväinen tilaisuuteen pyytää ihmisiä katsomaan näitä varhaisia ​​valokuvia uusilla kysymyksillä ja pohtimaan näiden kuvien monia merkityksiä ja tarkoituksia ennen ja nyt.

LC:Kuka ei rakasta valokuvia? Etenkin ihmisistä. Olen kiinnostunut vanhoista valokuvista. Asun eri paikassa ja ajassa, mutta tunnen yhteyden näiden kuvien istujiin, koska he ovat ihmisiä. Haluan, että heidät tunnistetaan ja muistetaan. Tämän kirjan parissa työskentely lisäsi myös ymmärrystäni rodun ja valokuvauksen monimutkaisesta suhteesta paitsi Yhdysvaltojen menneisyydessä myös nykyisyydessä.

Benjamin G.Sullivan

Avioliitotodistus Augustus L.Johnsonin ja Malinda Murphyn tyypeillä 9. heinäkuuta 1874.

Smithsonianin afrikkalaisamerikkalaisen historian ja kulttuurin kansallismuseo

Daguerotyyppi miehestä paisley -liivissä, 1840 -luvun loppu.

Mitä toivot ihmisten ottavan pois tästä kirjasta?

LC:Toivon, että he ottavat huomioon arvostuksen tässä kirjassa edustetuille afroamerikkalaisille, joko kameran edessä tai takana, ja tunnustavat varhaisen valokuvauksen voiman.

MGM:Toivon, että ihmiset tuntevat yhteyden menneisyyteen ja tunnistavat valokuvan ja kuvien voiman, vaikka he olisivat yli 100 -vuotiaita. Erityisesti tuntemattomien ihmisten valokuvien osalta voimme silti oppia jotain ihmisten kokemuksista ja tavallaan palauttaa menneisyyden, joka on liian usein jätetty huomiotta ja esitetty väärin.

Smithsonianin afrikkalaisamerikkalaisen historian ja kulttuurin kansallismuseo

Tintype James Washington, 1800 -luvun loppu.

LisätietojaTarkoituksellisia kuvia: Varhaisia ​​valokuvia Afrikan Amerikan historian ja kulttuurin kansallismuseosta, vierailla nmaahc.si.edu .