BuzzFeed Newsin suurin FOIA voitti vuoden 2020

Ben Kothe / BuzzFeed News; Getty Images (5)

Uusi analyysi osoittaa, että BuzzFeed News johti taistelua julkisista ennätyksistä Trumpin hallinnon myrskyisien vuosien aikana.



Tramsactional Records Access Clearinghousen (TRAC) tulevan raportin mukaan Donald Trumpin ensimmäisestä toimikaudesta lähtien uutistoimisto on nostanut enemmän Freedom of Information -lakia koskevia kanteita - 58 tapausta - kuin mikään muu Yhdysvaltain uutistoimisto. Syrakusan yliopiston tietojenkäsittelyorganisaatio, joka analysoi uutistoimistojen ja toimittajien 20 vuotta kestäneitä liittovaltion julkisia rekistereitä koskevia oikeusjuttuja.

Raportissa tunnistettiin myös yksi tämän artikkelin kirjoittajista, Jason Leopold, '' aktiivisimmaksi yksittäiseksi FOIA -riita -asianajajaksi Yhdysvalloissa tänään '' ja 69 kannetta liittohallitusta vastaan ​​vuodesta 2012.



Muiden uutisjärjestöjen joukossa mainittu aggressiivisista toimista oikeudessa olivat New York Times ja Center for Public Integrity.



BuzzFeed Newsin vuosien mittainen pyrkimys saada Trumpin hallinto vastuuseen huipentui vuonna 2020 aggressiiviseen oikeudelliseen kampanjaan, joka löysi kymmeniä tuhansia sivuja hallituksen asiakirjoja ja mikä tärkeintä, kymmeniä hallituksen salaisuuksia. Toisen vuoden aikana saamamme tietueet paljastivat, mitä on tapahtunut kulissien takana useilla valtion virastoilla, jotka käsittelevät hallinnon vastausta koronaviruspandemiaan, Black Lives Matter -mielenosoituksiin, Venäjän tutkimukseen, maahanmuuttopolitiikkaan ja muihin kiistanalaisiin asioihin kysymyksiä.

Mutta jollain tavalla 2020 oli tyypillinen vuosi BuzzFeed Newsille, joka on tehnyt käytännön haastaa hallituksen virkamiehet yrittämään salata julkisia asiakirjoja. Taistelu vastenmielisiä virkamiehiä vastaan ​​vaati paitsi omien asianajajiemme työtä myös ulkopuolisten asianajajien, mukaan lukien asianajajat Jeffrey Light, Matt Topic, Josh Burday, Rachel Eun, Merrick Wayne, Blake Bunting, Beki Sonin ja Josh Loevy of Loevy & Loevy, työtä. ja Katie Townsend ja Jen Nelson lehdistönvapauden raportointikomiteassa.

Korkein oikeus ja kongressi ovat toistuvasti tunnustaneet, että avoimuus on demokratian perusta, mutta virastot rikkovat rutiininomaisesti FOIA -velvoitteitaan, totesi Topic, jonka Chicagon yritys on edusti menestyksekkäästi BuzzFeed Newsia useissa julkisissa rekistereissä. BuzzFeed News on noussut johtavaksi toimistojen vastuuseen. ''



Aloitimme vuoden julkaisemalla joitakin tärkeimmistä ja erittäin haluttuja asiakirjoja entisen erityisasiamiehen Robert Muellerin tutkimuksesta: yhteenvedot FBI: n haastatteluista Valkoisen talon tärkeimpien virkamiesten kanssa. Asiakirjat, jotka tunnetaan nimellä 302s, on julkaistu BuzzFeed Newsille ja CNN: lle, jotka liittyivät meidän asiaamme, kuukausittain marraskuusta 2019 lähtien, ja ne paljastavat uusia yksityiskohtia Trumpista, Venäjältä ja vuoden 2016 vaaleista, jotka löytyvät sadoista haastatteluista johtaa Muellerin tiimi.

Helmikuussa BuzzFeed News turvasi yli 1000 sivua National Weather Servicen ja NOAA: n sähköpostiviestejä, jotka liittyivät Trumpin '' opastettuun '' hirmumyrsky Dorianin karttaan, jota kutsuttiin #SharpieGateksi. virastot.

Samassa kuussa haasimme myös oikeusministeriön kanteen asiakirjoista, jotka liittyivät silloiseen oikeusministeriin Bill Barrin puuttumiseen Trumpin entisen kansallisen turvallisuuden neuvonantajan Michael Flynnin ja poliittisen konsultin Roger Stonein rikosasioihin. Molemmat tuomittiin rikoksista Muellerin tutkinnan yhteydessä. Mutta Barr kumosi omat syyttäjänsä ja astui hakemaan Stonelle lievennettyä rangaistusta, ja oikeusministeriö luopui Flynnin tapauksesta kokonaan. Sähköpostit meille saatu vastauksena tähän oikeusjuttuun paljasti kulissien takana olevan draaman Stone-tapauksen johtavan syyttäjän, joka pyysi erottamista Barrin päätöksen vuoksi, ja hänen esimiehensä välillä, joka kieltäytyi päästämästä häntä pois.



Paperilla FOIA -laki on selkeä ja vaatii nopeita toimia: Hallituksella on 20 päivää aikaa päättää, paljastetaanko tiedot. Valtion virastot käyttävät kuitenkin erilaisia ​​menetelmiä lain torjumiseksi - hämäristä porsaanrei'istä vanhoihin viivästyksiin - joten asiakirjojen saaminen voi olla lähes mahdotonta ilman yhteistä taistelua.

Liittovaltion vastaus ennätyspyyntöihin vain paheni viime vuoden koronavirusepidemian aikana. Jotkut virastot käyttivät pandemiaa perustellakseen katkaisemalla vastaukset kokonaan ja pysähtyä äkillisesti FOIA -pyyntöjen käsittely.

Chip Somodevilla / Getty Images

Presidentti Donald Trump viittaa hirmumyrsky Dorianin ennustettuun karttaan puhuessaan Oval Officen toimittajille vuonna 2019. Kartta näyttää muuttuneen mustalla merkillä laajentaakseen hurrikaanin kantaman Alabamaan.

BuzzFeed News vastusti väittäen, että hallituksen avoimuus on kriittistä erityisesti julkisen hätätilanteen aikana. Teimme oikeusjuttuja Elintarvike- ja lääkevirastoa, kansallisia terveyslaitoksia, terveys- ja henkilöstöosastoa, tautien torjunnan ja ehkäisyn keskuksia ja sisäisen turvallisuuden osastoa vastaan.

Kolmen kuukauden kuluessa tapauksemme tuottivat hedelmää. Saimme asiakirjoja, jotka osoittavat, että FDA on hyväksynyt kaksi Trumpin vahvistamaa malarialääkettä hoitamaan COVID-19-tautia todisteiden perusteella. FDA: n asiakirjoissa hahmotellaan, mitä tietoja virasto käytti tehdessään pikanäppäinpäätöksen salliakseen huumeiden laajan käytön, ja herätti vakavia kysymyksiä huonoista käytännöistä ulkomailla sijaitsevissa tehtaissa, jotka valmistivat ja lahjoittivat lääkkeitä käytettäväksi amerikkalaisissa sairaaloissa.

Jatkoimme salailua hallituksen vastauksen taudinpurkaukseen takana, ja saimme toukokuussa asiakirjoja, jotka paljastavat, kuinka syvällisesti liittovaltion hätähallintovirasto oli mukana hallituksen hämmentyneessä vastauksessa pandemiaan viraston kieltämisestä huolimatta.

Kun maa puhkesi protesteiksi sen jälkeen, kun Minneapolisin poliisi tappoi George Floydin 25. toukokuuta, liittohallitus ryntäsi vastaamaan ja lähetti liittovaltion lainvalvontaviranomaiset laajalti poliisin mielenosoituksiin rannikolta rannikolle. BuzzFeed News jätti nopeasti FOIA -pyynnöt sisämaan turvallisuusministeriölle ja muille virastoille ja viikkoja myöhemmin haastoi hallituksen kirjaan. DHS käänsi elokuussa satoja sivuja asiakirjoja, jotka osoittavat, kuinka agentit seurasivat mielenosoittajien sosiaalista mediaa tiedustelun varalta ja valmistautuivat sitten taisteluun.

Yksi Trumpin hallinnon kestävimmistä kiistoista on ollut sen maahanmuuttopolitiikka, joka on johtanut siirtolaisvanhempien ja heidän lastensa erottamiseen sekä kymmeniä kuolemia pidätyslaitoksissa. Ymmärtääkseen paremmin, mitä tapahtui, BuzzFeed News teki oikeusjutun maahanmuutto- ja tulliviranomaisia ​​ja DHS: ää vastaan. Saimme tuhansia sivuja asiakirjoja , ja lokakuussa julkaisimme havaintomme, jonka mukaan AIDS -nainen kuoli sen jälkeen, kun hänelle ei annettu hengenpelastavia antiretroviraalisia lääkkeitä, ja että kolme pidätettyä tappoi itsensä, vaikka heidän oletettiin olleen tarkassa seurannassa mielenterveysongelmien vuoksi.

Asiakirjat kertovat, kuinka ICE ei joissain tapauksissa ole pystynyt tarjoamaan riittävää hoitoa vangeille, joista osa on lukittu kuukausiksi tai vuosiksi ennen kuin heidän maahanmuuttoasiansa ratkaistaan. Jotkut sisäiset sähköpostit osoittavat, että ICE: n omat tutkijat ovat herättäneet vakavaa huolta viraston huolehtimisesta pidätetyistä ihmisistä, ja työntekijä kuvailee yhden kuoleman johtavaa hoitoa hieman pelottavaksi.

Myös viime vuonna käytimme FOIA -oikeudenkäynneissä saatuja asiakirjoja valtiovarainministeriötä ja oikeuslaitosta vastaan ​​syyskuussa julkaistun uraauurtavan FinCEN -tiedostoja koskevan tutkintamme tiedoksi. Oikeudenkäynnit arvostivat HSBC: tä, joka on yksi maailman suurimmista pankeista. Etsimämme salainen raportti epäonnistumisista HSBC: n rahanpesun vastaisessa toiminnassa sai pankin ottamaan epätavallisen askeleen puuttumalla oikeudenkäyntiin. Se kirjoitti neljän sivun kirjeen oikeusministeriölle ja pyysi, että se pidättäytyy julkaisemasta raporttia BuzzFeed Newsille. Asia on kesken.

Avoimuustyömme ei ole rajoittunut vain tietueiden turvaamiseen tiedonvapauslain kautta. Meille annettiin a suuri voitto heinäkuuta, mikä todennäköisesti hyödyttää yleisöä tulevina vuosina. Yhdysvaltain DC Circuitin muutoksenhakutuomioistuin käänteinen käräjäoikeuden päätöksen ja päätti Leopoldin ja Toimittajien komitean hyväksi heidän vuosien ponnisteluissa purkaa sähköiset valvontarekisterit, kun tutkimukset on lopetettu. Tuomioistuin päätti, että yleisön oikeus tutustua oikeusasiakirjoihin on oikeusvaltion peruselementti.

Muellerin raportti, Venäjän puuttuminen vaaleihin ja syytteeseen johtaneet Ukrainan toimet hallitsivat suurinta osaa Trumpin toimikaudesta; ne olivat myös BuzzFeed Newsin oikeudellisten ponnistelujen kohteita.

FOIA-työmme tuotti kansallisia otsikoita maaliskuussa, kun Yhdysvaltain käräjäoikeuden tuomari Reggie Walton, joka käsitteli oikeusjuttuamme Muellerin 448-sivuisen raportin poistamisesta, antoi häpeällisen lausunnon, jossa kyseenalaistettiin, aikoiko Barr luoda yksipuolisen kertomuksen vaikuttaakseen julkinen keskustelu raportin johtopäätöksistä ennen sen julkaisua huhtikuussa 2019.

Brendan Smialowski / Getty Images

Sitten - oikeusministeri Bill Barr saapuu lehdistötilaisuuteen Muellerin raportin julkaisemisesta vuonna 2019.

Kesäkuussa oikeusministeriö oli pakko poistaa valtava määrä mustaa mustetta Muellerin raportista vastauksena BuzzFeed Newsin ja asianajajaryhmän, Electronic Information Privacy Centerin, oikeusjuttuihin, joissa kyseenalaistetaan muutosten laillisuus.

Uudet yksityiskohdat olivat paljastavia: Vuonna 2016 Roger Stone kertoi Trumpille ja useille kampanjaneuvojille, että hän oli puhunut Julian Assangen kanssa ja että WikiLeaks julkaisee Clinton -kampanjalle kiusallisia asiakirjoja. Se oli tähän mennessä vahvin osoitus siitä, että Trump ja hänen lähimmät neuvonantajansa olivat tietoisia ulkopuolisista toimista vahingoittaa Clintonin mahdollisuuksia ja että Stone oli suorassa roolissa viestittäessään tästä tilanteesta Trump -kampanjalle. Trump on julkisesti kiistänyt olevansa tietoinen mistään WikiLeaksin ja hänen neuvonantajiensa välityksestä. Mutta kun Muellerin raportin salaisuuden verho poistettiin, se osoitti, kuten entinen erityisneuvoja kirjoitti , että Trumpin käyttäytymisen voitaisiin myös katsoa heijastavan hänen tietoisuuttaan siitä, että Stone voisi tarjota todisteita, jotka olisivat ristiriidassa presidentin kieltäytymisen kanssa. ''

Syyskuu toi jälleen historiallisen voiton tuomari Waltonin hovissa. Hän tilattu Hallitus julkaisee vaalipäivää edeltävänä päivänä vielä muokattuja kohtia Muellerin raportista ja toteaa, että oikeusministeriö rikkoi liittovaltion lakia, kun se pidätti kertomuksen osia, jotka koskivat muun muassa erityisasianajajan toimiston keskusteluja siitä, syytetäänkö tiettyjä henkilöitä rikoksista. Kun ne raportin osat olivat julkistettu , se osoitti, että Mueller tutki Assangea, WikiLeaksia ja Stonea liittyen demokraattisen kansalliskomitean palvelimien hakkerointiin sekä mahdollisiin kampanjoiden rahoitusrikkomuksiin.

Lokakuussa presidentti Trump, jota vaivasi osittain syytteiden puuttuminen havaituista poliittisista vihollisista, ryhtyi sosiaalisen median tiraattiin ja twiittasi, että hän 'valtuutti täysin Venäjän tutkimukseen liittyvien asiakirjojen salassapidon kokonaan'. 'Ei korjauksia!' Trump twiittasi. Trumpin twiittien BuzzFeed Newsin kehotuksesta pyysi liittovaltion tuomaria määräämään hallitus poistaa ja vapauttaa tuhansia sivuja asiakirjoja näistä tutkimuksista ennen vaalipäivää - asiakirjoja, joita olimme etsineet lähes kaksi vuotta.

Hallituksen asianajajat vastasivat oikeudessa, että Trumpin twiittejä ei pidä ottaa kirjaimellisesti. Walton, tuomarimme, joka johti tapaustamme, ei ollut heilui hallituksen väitteillä. Hän vaadittiin Hallitus saa selville Trumpilta tai Valkoisen talon henkilöltä, joka puhui suoraan presidentin kanssa ja saattoi kertoa tuomioistuimelle Trumpin aikomuksen. Luulen, että amerikkalaisella yleisöllä on oikeus luottaa siihen, mitä presidentti sanoo tarkoituksestaan, Walton sanoi . Oikeusministeriö jätti 20. lokakuuta poikkeuksellinen asiakirja tuomioistuimessa: Valkoisen talon esikunnan päällikön Mark Meadowsin julkilausuma, jonka mukaan Trump kertoi hänelle, ettei hän tarkoittanut sitä, mitä hän oli twiitannut.

Viime vuonna saamamme asiakirjat saapuivat joulukuussa. Olimme taistelleet sen vapauttamisesta yli vuoden. Se sisälsi yhden Trumpin presidenttikauden tärkeimmistä historiallisista asiakirjoista rikollinen lähetys että kansallisen tiedustelupäällikön toimisto lähetti FBI: lle ja oikeusministeriölle syyttäen Trumpia itse lain rikkomisesta.

Asiakirjassa väitetään, että Trump teki rikoksia, jotka liittyivät hänen 25. heinäkuuta 2019, puhelun Ukrainan presidentin kanssa. Nämä syytökset herättivät syytösmenettelyä Trumpia vastaan, joka on Yhdysvaltain historian kolmas presidentti. ●


Tästä lisää

  • Liittovaltion tuomari syytti pääministeriä harhaanjohtamisesta Mueller -raportin sisällön suhteenJason Leopold 5. maaliskuuta 2020
  • AUTA!!! Sisäiset #SharpieGate -sähköpostiviestit osoittavat, että hallituksen virkamiehet ovat järkyttyneitä Trumpin hurrikaanikartan takiaZahra Hirji 1. helmikuuta 2020
  • HSBC: n salaiset tiedostot: sisäinen tarina siitä, mitä tapahtui sen jälkeen, kun se pyysi anteeksi likaisuuttaAnthony Cormier 21. syyskuuta 2020