Kuinka maan pahin poliittinen tila pilasi republikaanisen puolueen parhaan toivon

Chris Ritter

DILLON, SC-Lauantai-iltapäivänä maaliskuun lopulla Nikki Haley, yllään farkut, Converse-lenkkarit ja musta vetoketjullinen pusero, skannasi McLeodin terveysmessujen ainesosien ja juliste- ja näyttötaulujen merta, kun taas avustaja kuiskasi ohjeita hänen korvaansa. Hän kuunteli huolellisesti, nyökkäsi kahdesti ja irrotti itsensä ja alkoi metodeisesti työskennellä kuntosalilla, kalibroimalla ääni -intonaationsa ja ilmeensä tervehtiäkseen jokaista osallistujaa.



Pullealle teini -ikäiselle hän allekirjoitti iloisesti koripallon ja hymyili.

'Paljon kiitoksia tänään tulosta!'



Clemson-t-paidassa olevan miehen osalta hän rypisti kulmiaan urheilufanien solidaarisuudesta:



'Kuulen, mutta älä huoli, tämä kausi tulee olemaan parempi.'

Veteraaniasioiden osastolla työskentelevälle vanhukselle herrasmies pudisti raittiina päätään, kun hän valitti, kuinka kauan hänen etuustarkistustensa saaminen kesti.

Se osoittaa vain, mitä DC on: Se on niin hidasta. Kaikki on vain niin hidasta. '



Kun hän saavutti kuntosalin, hän lähti käytäviltä kehää pitkin, ja intohimoiset vapaaehtoiset seisoivat kotitekoisten kolmikerroksisten näyttötaulujen ääressä, joita koristivat ClipArt-mainokset Kotiväkivallan tietoisuuskuukausi, tai jotka antoivat tietoa varhaisen autismin hankkeesta tai muistuttivat naiset rintasyövän seulontaan. Väliaikaiset tiedotuskopit toimivat pyhäkköinä useiden yksittäisten äänestäjien huolenaiheille, ja Etelä-Carolinan kuvernööri teki aikaa pysähtyä ja pohtia jokaista viimeistä.

Haleyn osallistuminen messuille, osa voittoa tavoittelemattomien järjestöjen vastaavien tapahtumien sarjaa maaseutuyhteisöissä eri puolilla valtiota, oli vain sellainen lumoamaton kuvernööritoiminta, joka saa paikalliset poliitikot uudelleen valitsemaan samalla haukottelun kansallisesta lehdistöstä. Mutta tällaista on ollut Haleylle viime aikoina. Tultuaan voittajaksi sirkuksen kaltaisesta ensisijaisesta taistelusta vuonna 2010, asiantuntijat siirtyivät nopeasti kiittämään häntä nousevana republikaanien tähtenä, ja yksiNewsweekkansi voitelemalla hänet ”Uuden etelän kasvot” kuukautta ennen kuin hänet edes valittiin. Ja kuitenkin, neljä vuotta myöhemmin, kun hän liukuu läpi kiistauttamattoman esivaalin tiistaina ja valmistautuu uudelleenvalintaan, Haley on kadonnut kansalliselta näyttämöltä.

Hän ei ole ollut suuren skandaalin keskellä; hän ei sulkenut siltaa. Mutta hän on imetty takaisin Etelä-Carolinan tunnetusti myrkyllisen politiikan kaatopaikalle-pakko viettää suuren osan ensimmäisestä kaudestaan ​​taistellen todellisten ja valmistettujen kiistojen kautta, jotka laskivat hänen hyväksyntänsä ja antoivat epävakaille DC-mielipiteentekijöille tekosyyn siirtyä päällä. Nyt kun hän nauttii poliittisesta paluusta osavaltiossaan, hänen kansallisen asemansa puolueessa, jolle hänet kerran nimitettiin perilliseksi, on ilmeisen epävarma kuin koskaan.



Virallisesti Haleyn tiimi sanoo, että hän on keskittynyt uudelleenvalintatarjoukseensa ja häiritsemätön vuoteen 2016 mennessä-vaikka he nopeasti kehittävät hänet houkuttelevaksi kansalliseksi ehdokkaaksi.

-Jos Nikki valitaan uudelleen marraskuussa, hän on kaksivuotinen kuvernööri, hänellä on ennätys melko merkittävästä lainsäädännöllisestä ja taloudellisesta menestyksestä. Onko hänestä hyvä kansallinen ehdokas vai ei, en tiedä. Hänet on varmasti tutkittu ja hän on näyttänyt hyvältä toisella puolella ', sanoi Haleyn kampanjapäällikkö Tim Pearson.

Yksityisesti ihmiset kuvernöörin leirissä suhtautuvat suoraan hänen näkymiinsä. Kaksi Haley-neuvonantajaa sanoi luopuvansa todennäköisesti presidentinvaalista ja asettautuvan sen sijaan huipputason varapresidenttiehdokkaana vuoden 2016 lippuun. 'Luulen, että hän on kaikkien lyhyellä listalla', sanoi yksi avustaja.

Muut republikaanit eivät ole niin varmoja. Keskustelussa BuzzFeedin kanssa mahdolliset vuoden 2016 ehdokkaiden poliittiset neuvonantajat sanoivat, että Haley tekisi riskialtisen valinnan juoksukaverille. Operatiiviset työntekijät tunnustivat laajalti, että hänen poliittinen lahjakkuutensa ja luonnollinen karismansa ylittävät suuren osan GOP: n penkistä ja että intialais-amerikkalaisena naisena hän toisi lippuun paljon toivottua monimuotoisuutta. Mutta monet myös kyseenalaistivat, kestäisikö hän presidenttikampanjan kirkkaiden kuumien valojen alla.

`` En usko, että hän selviäisi varapresidentin eläinlääkäristä '', sanoi yksi republikaanien konsultti, joka on lähellä todennäköistä vuoden 2016 ehdokasta. 'Laittaisin hänet ehdottomasti listalleni poliittisista syistä, mutta sanon teille heti, että pysyn poissa hänestä kuin rutto.'

On tietty järjetöntä osallistua vedonlyönti -spekulaatioihin yli kaksi vuotta ennen puolueen vuosikokousta, ja paljon saattaa muuttua vuoden 2016 aikana. Mutta jopa vaikutusvaltaiset republikaanit, jotka eivät tunne Haleyn kivikauden aikaa, ovat hämärästi tietoisia siitä, että hänen osakkeensa on laskenut .

`` En tiedä, miksi hänen ympärillään oleva surina on jäähtynyt niin paljon, mutta se on varmasti jäähtynyt '', sanoi Ari Fleischer, entinen Bushin Valkoisen talon lehdistösihteeri ja republikaanisen juutalaisen koalition johtaja. 'Kukaan ei puhu hänestä presidentin tasolla vuonna 2016… En tiedä miksi, koska en seuraa Etelä -Carolinan politiikkaa tarpeeksi läheltä.'

Haleyn kannattajat uskovat, että hänellä on pakottava asia etenkin taloudellisella rintamalla, jossa kuvernööri on puolustanut työvoimanvastaista politiikkaa ja verohelpotuksia, jotka ovat johtaneet Boeingin, BMW: n ja Amazonin tuomaan tuhansia työpaikkoja Etelä-Carolinaan. Huhtikuussa valtion työttömyysaste laski 13 vuoden alimmalle tasolle, 5,3 prosenttiin.

Mutta republikaanit, jotka tuntevat parhaiten Palmetto State -politiikan, viittaavat myös useisiin huonoihin hetkiin Haleyn ensimmäisellä kaudella. Yhdessä vahingollisessa jaksossa Haley torjui vastauksen valtion veronkantolaitosta vastaan ​​vuonna 2012 tapahtuneeseen verkkohyökkäykseen, joka paljasti lähes 4 miljoonan ihmisen ja 700 000 yrityksen henkilökohtaiset taloudelliset tiedot. Samana vuonna osavaltion lainsäätäjät aloittivat eettisen selvityksen Haleyn lobbauskäytännöistä, jotka kuluttivat paikallisen poliittisen lehdistön huomion. (Hänet lopulta vapautettiin väärinkäytöksistä.) Viime aikoina hänen vihollisensa ovat tarttuneet korkean profiilin ilmoituksiin väärinkäytöstä, laiminlyönnistä ja kuolemista osavaltion sosiaalipalvelujen alaisuudessa.

Vaikka kaikki nämä kiistat haittasivat Haleyä kotona, ne eivät ole yhtä räjähtäviä kuin tutkimukset, jotka ovat koskettaneet muita korkean tason republikaaneja, kuten Chris Christie ja Scott Walker. Todellinen uhka Haleyn vuoden 2016 näkymille voi olla hänen kotivaltionsa haitallinen poliittinen kulttuuri, jossa sisäpiiriläiset levittävät edelleen villejä huhuja hänen veroistaan ​​ja avioliiton uskottomuudestaan. Tämä juorut yhdistettynä hänen ensimmäisen toimikautensa oikeutetuimpiin kiistoihin ovat jättäneet jälkeensä eräänlaisen hämärän jäännöksen, joka - reilusti tai ei - on pilannut Haleyn kerran loistavan maineen kansallisen GOP -eliitin keskuudessa.

Suuri osa hänen ongelmistaan ​​on juurtunut vuoden 2010 presidentinvaaliin, jolloin Etelä -Carolinan poliittinen bloggaaja ja entinen Haleyn avustaja Will Folks väitti kaksi viikkoa ennen kuin äänestäjät menivät äänestämään, että hän oli ollut sopimattomassa fyysisessä suhteessa avioliittoon ehdokas vuotta aiemmin. Pian Larry Marchant, republikaanien edunvalvoja, jolla oli siteitä Haleyn ensisijaiseen vastustajaan, väitti, että hänellä oli myös suhde hänen kanssaan. Kehitys tapahtui lähes surullisen ruman esivaalin aikana, jonka aikana yksi republikaani kutsui Haleyä 'rättipääksi', ja vastustajien epäiltiin levittävän ilkeää kuiskauskampanjaa hänen sikhiperintöönsä.

Haley kiisti kiivaasti syytökset uskottomuudesta ja teki henkilökohtaisista hyökkäyksistä poliittisen edun esittämällä ne osavaltion vanhojen hyvien poikien epätoivoiseksi viimeiseksi keinoksi pitää uudistaja poissa virasta. Sarah Palinin hyväksynnän ansiosta hän voitti kilpailunsa kätevästi ja näytti voittavan räpin: Ennen vaaleja tehdyn kyselyn mukaan vain 13% Etelä-Carolinan ensisijaisista äänestäjistä uskoi tapaussyytöksiin.

Mutta nämä huhut jatkuvat juorujen poliitikkojen keskuudessa Kolumbiassa - ja huolimatta runsaasta syystä epäillä Haleyn syyttäjiä, keskustelut ovat muuttaneet pohjoiseen kohti Beltwayä. Yksi republikaaninen operatiivinen jäsen, joka on työskennellyt kahdella mahdollisella vuoden 2016 ehdokkaalla, mainitsi Marchantin vaimon nostaman avioero -oikeudenkäynnin hylätessään hänet elinkelpoiseksi hakijaksi kansallisen lipun saamiseksi. kuulemma mainitsee väitetyn suhteen Haleyn kanssa syyksi heidän avioliitolleen.

Se ei olisi ensimmäinen kerta, kun kansallinen poliittinen luokka kaatui Etelä -Carolinasta tuleviin kyseenalaisiin huhuihin. Maaliskuussa 2012 Twitter räjähti spekuloinnilla sen jälkeen, kun paikallinen bloggaaja ilmoitti, että Haley on syytettynä veropetoksista. Tarina uudelleentwiittasi laajalti ja pääsi etusivullePäivän peto,Päivittäinen soittajaja Drudge Report. Se osoittautui kerrossänkyksi : Raportissa lähteinä mainitut ”kaksi hyvin sijoitettua oikeudellista asiantuntijaa” olivat itse asiassa televisio-toimittaja ja toinen bloggaaja. Haleyä ei koskaan syytetty, ja bloggaaja pyysi anteeksi 'rehellistä erehdystään'.

Tällainen on kunnianhimoisen poliittisen hahmon ahdinko, joka aloittaa uransa Etelä -Carolinasta. Siitä lähtien, kun Lee Atwater, pahantekijä GOP-strategi, joka auttoi hallitsemaan Reaganin ja Bushin kampanjoita, nousi, osavaltion on määritellyt sen häikäilemätön poliittinen kulttuuri-täydennettynä omilla apokryfeillään vaalitemppelistä ja likaisesta kampanjoinnista. Yhdessä pahamaineisimmista jaksoista George W. Bushin kampanjaa syytettiin levittämästä huhuja osavaltion vuoden 2000 presidentinvaalien aikana siitä, että John McCain oli salannut mustan lapsen avioliitosta. Valtion politiikkaa ympäröivällä mytologialla on itseään ylläpitävä luonne: täällä olevat ehdokkaat ja toimijat pitävät itseään gladiaattoreina maan raivoisimmalla areenalla ja jatkavat aktiivisesti tätä käsitystä-strategia, joka on houkutellut tasaista poliittisten matkailijoiden virtaa vuosien varrella.

Mallory Factor, varakas GOP-varainhankinta ja Manhattanin konservatiivisen eliitin kuukausittaisen kokoontumisen perustaja, muutti New Yorkista Charlestoniin vuonna 2006, ja hän nauttii yhteydestään valtion surullisen politiikan kanssa. 'Se on suo täynnä alligaattoreita', Factor sanoi eräänä huhtikuun iltapäivänä toimistossa, josta oli näkymät palmujen reunustamalle kadulle. 'Se on karkeampi, kovempi ja ilkeämpi kuin mikään muu paikka, jonka olen koskaan nähnyt. Ehdottomasti, positiivisesti mukaan lukien New York. ''

Etelä -Carolinan republikaanipuolueen puheenjohtaja Matt Moore seuraa valtion raakaa politiikkaa aina sen perustamiseen saakka. 'Jos katsot historiamme, tällainen asia ulottuu 300 vuoden taakse', hän sanoi. - Kolumbiassa vallitsee luontainen epäluottamus valtaan. Se johtuu historiastamme, jolloin monet istutusten maanomistajat eivät pitäneet valtion keskitetystä vallasta ... En usko, että ihmisluonne on muuttunut lainkaan. Etelä -Carolinan kaltaisessa osavaltiossa sillä on aina ollut taistelutahto, vain taktiikka on muuttunut.

Riippumatta sen syntyperästä, poliittinen maisema vaatii vain tiettyä käsi kädessä taistelua selviytyäkseen, mikä tekee erittäin vaikeaksi nousta valtiosta ilman kohtuuttomia arpia.

Jos on yksi henkilö, joka parhaiten personoi Etelä-Carolina-tyylistä politiikkaa, se voi olla Folks, taistelullinen poliittinen bloggaaja, joka julistaa ylpeänä itsensä 'tämän kolmen renkaan sirkuksen johtajaksi'. Toisessa osavaltiossa entinen avustaja, joka iloisesti heitti perusteettomia (ja joskus graafisia) väitteitä seksuaalisista yhteyksistä kuvernöörin kanssa, olisi saatettu erottaa poliittisesta ammattiluokasta. Täällä Folks on sen keskipisteessä ja hän hoitaa epäkunnioittavaa sisäpiiripolitiikkaa, jonka kaikki valtion pääkaupungit lukevat, vaikka kukaan ei haluaisi myöntää sitä. Hänen jatkuva poliittinen merkityksensä on jatkuva turhautumisen lähde Haleylle ja hänen liittolaisilleen, ja hän voisi aiheuttaa enemmän päänsärkyä hänelle eteenpäin. Kun Vincent Sheheen pohti demokraattista tarjousta kuvernööriksi viime vuonna, Folks tapasi hänen kanssaan yksityisesti, mikä johti kokousta saaneiden joidenkin spekuloimaan, että nämä kaksi voisivat yhdistää voimansa julkistamaan uudelleen uskottomuushumut, jos kilpailu kiristyy. (Ihmiset, itse kuvattu libertaari, kertoivat BuzzFeedille, että hän tarjosi Sheheenille poliittisia neuvoja, mutta väitetyn asian aihe ei koskaan tullut esiin heidän keskustelussaan. Sheheen on sanonut keskittyvänsä Haleyn ennätyksiin, ei hänen henkilökohtaiseen elämäänsä.)

Ja jos Haley valitaan uudelleen, kuten useimmat tarkkailijat odottavat hänen olevan, Folks voi osoittautua esteeksi hänen tiellään vuoden 2016 lippuun. Vaikka hän väittää, ettei hänellä ole kirvestä jauhaa Haleyn kanssa, hän sanoo myös tekevänsä yhteistyötä kaikkien varapresidenttien eläinlääkäreiden kanssa, jotka saattavat tulla kolkuttamaan.

'Ihmisten ei tarvitse tietää, kuinka monta kertaa ja missä asemassa', Folks sanoi. 'Mutta annan heille todistuksen, joka sisältää lausuntoni tapahtuneesta, ja osoitan heidät puhelulokeihin, tekstiviesteihin ja muuhun julkistettuun ... En näe tätä ensisijaisena ongelmana seuraavalle tasolle, mutta hän ei koskaan selviä kansallisesta eläinlääkäristä. ''

Pearson, joka on työskennellyt Haleyn kanssa ensimmäisen kuvernööritarjouksensa jälkeen, sanoi väärien syytösten hyökkäyksen vuonna 2010 ja on sen jälkeen vain vahvistanut häntä. 'Tämä kampanja oli mielestäni ainutlaatuisen henkilökohtainen, ilkeä ja kauhea', hän sanoi. Kääntöpuolena oli se, että se opetti Haleylle olemaan tuhlaamatta aikaa vihamiehiinsä. `` Hän on aina ollut kova ja erittäin keskittynyt, ja mielestäni ainutlaatuisen lahjakas kyvyssä keskittyä siihen, mitä on tehtävä, ja jättää huomiotta loput. ''

Viime vuoden alussa Haleyn hyväksyntäluokitukset laskivat ja hänen uudelleenvalintansa näytti kaukana varmalta, hän käytti tätä lahjakkuutta. Hän alkoi matkustaa pois osavaltiosta harvemmin ja keskittyi työpaikkojen kasvun edistämiseen kotona. Hän hymyili valokuvauskäynneille nauhaleikkauksissa ja autonäyttelyissä ja viljeli huolellisesti brändinsä 'työkuvernöörinä' (tai yhtä usein #jobsgovernor). Pyrkimys näyttää toimineen: äskettäinen Winthrop -kysely nousi hänen hyväksyntänsä nousuun 50 prosenttiin, kun se oli joulukuussa 2012 38 prosenttia.

Nykyään hänen avustajansa kerskuvat siitä, kuinka monta kertaa he ovat kieltäytyneetTapaa lehdistö-ylpeily, jonka tarkoituksena on simuloida kodin aitoutta ja kansallista merkitystä-ja väittää, ettei hän hikoile mutajaisia. He myös kertovat Haleyn menestyksestä valtiopuolueen yhdistämisessä vuosien murheellisten puolueiden sisäisten taistelujen jälkeen.

Mutta monet republikaanit täällä ovat myös kokeneet Haleyn eri puolen: kova, usein armoton taistelija, joka on toteuttanut poliittisen paluunsa osavaltiossa herättämällä pelkoa niissä, jotka uskaltavat ylittää hänet. Eräs paikallinen GOP-strategi, joka ei työskentele Haleyn palveluksessa, kieltäytyi kommentoimasta tämän tarinan ennätystä, koska hän pelkäsi, että kuvernööri ja hänen liittolaisensa vaativat kostoa, jos hän menee käsikirjoituksen ulkopuolelle. '' Ellet aloita jokaista lausetta 'liberaalista, korruptoituneesta oikeudenkäyntiasianajajasta Vincent Sheheenistä', se ei ole sen arvoista minulle ', hän sanoi.

Takaisin McLeodin terveysmessuilla Haley palkitsi muutaman toimittajan, jotka tekivät 100 mailin ajomatkan Columbiasta lauantaiaamuna, vastaamalla muutamiin kysymyksiin. Kysyttäessä, uskoiko hän, että vuoden 2014 kilpailu uppoaisi viimeisen kampanjan tasolle, hän esitteli joitain hiekkoja, joita hänen avustajansa rakastavat puhua. 'Tiedätkö, odotamme mitä tahansa', hän sanoi. - Tämän kilpailun jälkeen et istu siellä ja vihjaat, että siitä tulee jotain parempaa. Mutta tiedätkö, teimme tämän ennen ja teemme sen uudelleen. '

Sitten hän kääntyi nopeasti viesti-riffiin Etelä-Carolinan talouden vilkkaudesta ja käveli pois ennen kuin hän pystyi esittämään vuoden 2016 kysymyksen.

Päivän viimeisenä tehtävänä hän tapasi tapahtumasta vastaavien vapaaehtoisten kanssa ja poseerasi valokuvissa Etelä -Carolinan yliopiston maskotin, Cocky the Gamecockin kanssa. Kun hän odotti valokuvaajien asettua paikalleen, jättimäinen kastanjanruskea kukko kietoi nokkansa kuvernöörin pään ympärille ja huone räjähti naurusta. Hän hymyili hartaasti ja pyöritti silmiään. 'Hyvä on, ota jo kuvat.'