Mittin viimeinen kiusaus

Brian Snyder / Reuters

Mitt Romney



Ei kulunut kauaa sen jälkeen, kun Mitt Romney nousi kansalliselta näyttämöltä marraskuussa 2012 ja päättyi - näytti - lopulta hänen poliittisen uransa pitkälle, traagiselle tarinalle, kun Spencer Zwick alkoi saada puheluita konservatiivisilta miljonääreiltä, ​​jotka vaativat viimeinen jatko -osa.

Zwick, nelikulmainen leukarahoitus, joka suunnitteli ehdokkaan ilmiömäisen menestyksekkään varainhankintaoperaation vuonna 2012, oli palannut vaalien jälkeen pääomasijoitusyhtiöön, jonka hän perusti yhdessä Romneyn pojan Taggin kanssa-mutta Mittin GOP-rahamiesten verkosto ei lopettaisi jahtaa häntä. Solamere Capitalin turmeltumattomien, valkoiseinäisten toimistojen sisällä Bostonin trendikkäällä Newbury Streetillä Zwick löysi itsensä puhelimessa useiden republikaanien varainkeräinten, nippujen ja lahjoittajien kanssa esittäen samat kysymykset hänelle.



'Minulle soitettiin päivittäin ihmisiä, jotka kysyivät:' Luuletko, että hän tekee sen? Kuinka voimme saada hänet tekemään sen? '', Zwick sanoi BuzzFeed Newsin haastattelussa.



Perjantain kanssa uutiset että Romney kertoi lahjoittajille, että hän harkitsee nyt aktiivisesti kolmatta presidenttiehdokkuutta vuonna 2016, näyttää siltä, ​​että vahvistimet ovat päässeet läpi. 'Kaikki täällä olevat voivat mennä kertomaan ystävillesi, että harkitsen juoksua', entinen ehdokas kertoi kokoontumiselle Manhattanin keskustassa. Viisas . Mutta sisäpiiriläiset, jotka puhuivat BuzzFeed Newsille Romneyn kehityksestä vuoden 2016 kysymyksessä, sanoivat, että hän alkoi vasta äskettäin nauttia mahdollisuudesta ja että hänen on vielä punnittava useita tekijöitä - mukaan lukien Jeb Bushin valittavuus - ennen kuin hän päättää ottaa askeleen.

Zwick ei tarvinnut lahjoittajia vakuuttaakseen hänelle, että entisen ehdokkaan pitäisi ehdokkaan uudelleen; Pitkäaikaisena uskollisena, joka oli työskennellyt läheisessä yhteistyössä Romneyn kanssa Salt Lake Cityn olympialaisista Massachusettsin kuvernöörin toimistoon ja sen jälkeen, hän sanoi toistuvasti kehottaneensa mentoriaan pitämään vaihtoehtonsa auki vuoden 2012 vaalien jälkeen.

'Väitteeni oli, että 60 miljoonaa ihmistä äänesti jo tätä kaveria', Zwick sanoi. - Hänellä on kokemusta, hänellä on tausta, hänellä on taitoja. Näkemykseni on, että jos aiomme voittaa Hillary Clintonin tai Elizabeth Warrenin tai kenen tahansa heidän ehdokkaansa, meidän on löydettävä joku, joka ei vain pääse läpi esivaaleista, vaan joka tietää, että hän voi tehdä työn. En näe [republikaanien] kentällä ketään, jolla olisi tarvittavat taidot. Mielestäni hänen on tehtävä tämä. '



Mutta kaikesta cheerleadingista huolimatta Zwick sanoi, että Romney oli aidosti vastenmielinen ajatuksesta kolmannesta juoksusta koko vuoden 2013 ja suuren osan vuodesta 2014 - tunne, joka tuli usein esiin aina, kun toimittajat kysyivät häneltä hänen poliittisesta tulevaisuudestaan. Esimerkiksi kun aNew Yorkin ajattoimittaja haastatteli häntä vuosi sitten dokumenttielokuvan Sundance Film Festivalin jälkeen,Minun- myötätuntoinen esitys, joka paransi paljon hänen imagoaan, ainakin poliittisella luokalla - hän kysyi, lähtisikö hän uudelleen. Hänen vastauksensa: 'Voi ei, ei, ei. Ei ei ei ei ei. Ei ei ei.'

Useimmat poliittiset tarkkailijat laskivat not (niitä oli 11) ja pitivät painotettua kieltämistä nimellisarvona.

- Uskon todella, ettei koskaan tullut ajatelleeksi, että hän koskaan tekisi sen uudelleen, Zwick sanoi.



Mutta sitten puolivälin vaalit ryntäsivät vauhtiin ja Romney-josta tuli kysytty sijaissija ja varainkeräjä, joka törmäsi kisoihin ympäri maata-sai jälleen kampanjavian.

'Vuoden 2014 vaalien aikana hän vietti paljon aikaa tiellä puhumalla äänestäjille', Zwick sanoi. `` Häntä muistutettiin jälleen polulla ollessaan, että maassa on paljon todella tärkeitä asioita, ja hänellä on taito ratkaista ne, ja se on rasittanut häntä raskaasti. ''

Väliajat vastasivat myös poliittisen lehdistön tarinoita mahdollisesta Romney 2016 -tarjouksesta, joista monet olivat peräisin kannattajilta, jotka halusivat hedelmöittää spekulaatiota. Se toimi; tarinat varmistivat, että toiveikkaat lahjoittajat soittivat jatkossakin Zwickille ja muille ihmisille, joiden he uskoivat saavan Romneyn korvan, mikä teki median ennustuksista itsensä täyttävän ennustuksen. Zwick sanoi, ettei voinut viitata johonkin päivään tai tapahtumaan, joka muutti entisen ehdokkaan mielen, mutta lopulta hän alkoi nähdä enemmän halukkuutta Romneyn osallistumaan ajatukseen.

Toinen entinen kampanjaneuvoja sanoi, että Romney on ollut huolestunut Obaman hallinnon ulkopolitiikasta, ja hänen mielestään Yhdysvaltojen tuhoisat seuraukset ovat supistuneet sen roolista kansainvälisenä johtajana.

'Mitt on herännyt joka aamu katsomassa, mitä maailmalle tapahtuu, ja hän on uskomattoman ahdistunut', sanoi neuvonantaja, joka pyysi nimettömyyttä puhua ilman Romneyn lupaa. Hän lisäsi, että entinen ehdokas uskoo, että hänen laajalti pilkatut vuoden 2012 varoituksensa siitä, että Venäjä on 'geopoliittinen vihollisemme ykkönen' - muiden haukkaiden kampanjaretoriikan ohella - ovat vahvistuneet maailman tapahtumissa. 'Mitt ennusti kaiken.'

Kun hän punnitsee valintojaan tulevina viikkoina, Romney ei lannistu siitä, mitkä ehdokkaat pääsevät esivaaleihin, eivätkä kaikki varainhankinnan lihasten taipumisen näytöt, Zwick sanoi. Aiemmin perjantaina Bloomberg Politics raportoitu että Bushin tiimi asetti 100 miljoonan dollarin varainhankintatavoitteen tämän vuoden kolmen ensimmäisen kuukauden aikana pelotellakseen mahdollisia ensisijaisia ​​vastustajia. (Bushin tiedottaja sanoi, että tavoite tuli lahjoittajilta ja että heidän todellinen tavoite on 'paljon vaatimattomampi'.)

Mutta Zwick sanoi, että varainhankinta on vähiten heidän huolenaiheitaan.

'Se on ensisijainen', hän sanoi. 'Palatkaa takaisin, kisassa on aina ollut useita ehdokkaita, jotka voisivat kerätä rahaa ... Ja hän on itse asiassa jo voittanut esivaalit ennenkin. '

Erään entisen neuvonantajan mukaan suurin poliittinen kysymys, jota Romney pohtii päätöstään tehdessään, on se, pääseekö Bush eduskuntavaaleihin.

'Katso, Jeb on hyvä kaveri. Luulen, että kuvernööri pitää Jebistä, neuvonantaja sanoi. Mutta Jeb on yhteinen ydin, Jeb on maahanmuutto, Jeb on puhunut viime aikoina verojen korottamisesta. Voitko kuvitella Jebin pääsevän republikaanien esivaalien läpi? Voitko kuvitella, mitä Ted Cruz aikoo tehdä Jeb Bushille? Tarkoitan, että siitä tulee rumaa. '

Neuvonantaja lisäsi, että Bushin lisäksi Romney ei usko, että kukaan republikaaneista olisi valmis ottamaan vastaan ​​Hillary Clintonin vaaleissa.

'Bill Clinton ei pelkää häntä, kun hän istuu keskustelun eturivissä ja katsoo häntä', neuvonantaja sanoi Romneylle. - Hänen isänsä on pyrkinyt presidentiksi. Hän juoksi ennen. '