Floridan yliopiston tähtitieteilijä sanoo, ettei hän usko, että systeemistä rasismia on olemassa Academiassa

Denistangneyjr / Getty Images

Floridan yliopisto Gainesvillessä



Kesäkuun 10. päivänä, kun tuhannet tutkijat ympäri maailmaa lopettivat työnsä vastustaakseen rasismia tieteessä, Floridan yliopiston tähtitieteen professori vastusti vaatimuksia laajemmasta monimuotoisuudesta tällä alalla ja kertoi osastolleen, ettei hän uskonut systeemisen rasismin olevan olemassa akateemisessa maailmassa paitsi identiteettipolitiikan tuhoisista vaikutuksista maahanpääsyyn ja palkkaamiseen.

Emeritusprofessori Haywood Smith, joka on valkoinen, kirjoitti sähköpostitse opiskelijoille ja opettajille, ettei hän muista koskaan nähneensä mitään systeemistä mustien syrjintämallia. Ja hän vertasi käynnissä olevia rotuun kohdistuvaa epäoikeudenmukaisuutta osoittavia mielenosoituksia katuväkijoukkoihin, kuten Weimarin tasavallan aikaan, Saksan hallitusta ennen natsihallintoa.

[N] mustien tässä maassa on tarkoitus järjestää kommunistityylisiä istuntoja, joissa pukeudumme säkkikankaaseen ja tuhkaan 'valkoisen etuoikeuden' ja ryöppy syntimme tähden, hän kirjoitti ja lisäsi: No, laske minut pois.



Smithin viesti herätti vihaa osastolla samaan aikaan, kun samanlaisia ​​viestejä kierteli toisen yliopiston, Yalen, tähtitieteen osastolla. Kuten BuzzFeed News raportoi viime viikolla , eläkkeellä olevat professorit kyseenalaistivat postituslistalla, onko heidän osastollaan systeemistä rasismia, koska he ovat palkanneet yhden mustan hallintohenkilön 35 vuotta sitten.

Konfliktit heijastavat suurta monimuotoisuusongelmaa tähtitieteen alalla yleensä. A Vuoden 2018 kysely Amerikan tähtitieteellisen seuran (mukaan lukien opiskelijat, jatko -opiskelijat, tiedekunnan jäsenet ja eläkkeellä olevat tähtitieteilijät) mukaan 82% jäsenistä oli valkoisia ja vain 2% mustia tai afroamerikkalaisia.

Mutta toisin kuin Yalen tapaus, lähes kaikki Floridan yliopiston tähtitieteelliset tiedekunnat tuomitsivat Smithin sähköpostin välittömästi ja raivokkaasti. Osastonjohtajan Elizabeth Ladan sähköpostitse ja muiden tiedekunnan jäsenten allekirjoittamassa sähköpostissa Lada ilmoitti olevansa eri mieltä sähköpostisi lähtökohdasta. Systeeminen puolueellisuus on hyvin dokumentoitu riippumatta siitä, onko joku meistä henkilökohtaisesti kokenut sen, tiedekunta kirjoitti.



Neljän nykyisen mustan tähtitieteen jatko -opiskelijan näkemysten mukaan, jotka puhuivat BuzzFeed Newsin kanssa, tämä vastaus oli merkki heidän osastonsa suhteellisesta omistautumisesta tasapuolisuuteen ja osallisuuteen.

Opiskelijat sanoivat, etteivät he olleet koskaan tavanneet tai useimmissa tapauksissa edes kuulleet Smithistä. Häntä ei ole mainittu osaston verkkosivuilla. Tutkija jäi eläkkeelle kesäkuussa 2014 sen jälkeen, kun hän oli työskennellyt 35 vuoden ajan Gainesvillessä, Floridan kampuksella. Smithin sähköposti näytti sitä odottamattomammalta, opiskelijat sanoivat, koska heidän mielestään osasto pitää etusijalla rodullista monimuotoisuutta.

Quadry Chance, musta opiskelija, joka aloittaa toisen vuoden tohtoriohjelmassa, sanoi haluavansa uskoa, että minun tarvitsee vain olla hyvä tiedemies ja siinä kaikki. Mutta Smithin sähköposti on terävä muistutus siitä, että rasismi on kaikkialla, hän sanoi.



Tämä henkilö ei luultavasti usko, että olen ansainnut paikkani siellä, missä olen, hän sanoi. Sitä on vaikea nähdä, koska kuten useimmat jatko -opiskelijat, kamppailen jo ajattelemalla, että olen ansainnut paikkani sen sijaan, että olisin vain onnekas tai jotain sellaista.

Mutta samaan aikaan, hän lisäsi, ei ole kuin en olisi nähnyt tätä aiemmin.

Jos sinulla on tarina rasismista korkeakouluissa tai tieteessä, lähetä sähköpostia osoitteeseen stephanie.lee@buzzfeed.com tai stephaniemlee@protonmail.com tai käy osoitteessa tips.buzzfeed.com.

Smith tavoitti kommentin, hän sanoi sähköpostitse. Ajattelin, että on asioita, jotka on sanottava, ja ongelmia, joihin on ehdottomasti puututtava, mutta joita ei ole. En tarkoituksella yrittänyt satuttaa ketään, mutta ongelmat ovat tärkeämpiä kuin yksittäisten ihmisten tunteet.

Hän sanoi myös tehneensä lisätutkimuksia sen jälkeen, kun jatko -opiskelija kertoi hänelle, ettei hän ollut tietoinen systeemisestä rasismista. Tutkittuani asiaa huomasin, että hän oli oikeassa, hän kirjoitti. Systeemisen rasismin käsite ei ole se, mitä alun perin luulin sen olevan - lukemani mukaan se on sosiologinen teoria, joka on vaikutuksiltaan paljon pahempi kuin kuvittelin.

Samaan aikaan hän kirjoitti, että odotin saavan hiukan sähköpostiini, koska ihmiset on erotettu paljon halvemmalla. Olkoon niin. Se on suurempaa hyvää varten.

Katso tämä viesti Facebookissa

facebook.com

George Floydin ja muiden mustavalkoisten amerikkalaisten poliisimurhista johtuvien mielenosoitusten keskellä tiedeyhteisö ottaa oman arvionsa rivejen monimuotoisuuden puutteesta ja rasismin historiasta. Satoja mustia tiedemiehiä on kuvaillut hashtagin #BlackInTheIvory alla jokapäiväistä rasismia, jota he ovat kohdanneet urallaan.

Tiistaina 9. kesäkuuta iltapäivällä Floridan yliopistossa Lada kertoi tähtitieteen opiskelijoille ja tiedekunnalle, että seuraava päivä on omistettu lakkoon mustien ihmisten puolesta, kun he ja tuhannet tutkijat ympäri maailmaa lopeta tutkimus protestoidakseen mustavalkoista rasismia vastaan.

Jo antanut a lausunto mustien amerikkalaisten tukemiseksi professorit suunnittelivat käyttävänsä seuraavan päivän käytännössä keskustellen rasismin torjuntatavoista omalla alallaan ja erityisesti laitoksessaan. Yksi esityslistan kohde sekä päivän kokouksessa että myöhemmin viikolla pidetyssä isommassa kokouksessa oli keskustella tutkimuksesta, joka havaitsi tämän värilliset naiset tähtitieteessä joutuvat suurempaan häirinnän vaaraan . Kokouksen aikana Lada lisäsi: Lakon johtajat tekevät selväksi, että on tärkeää suojella mustien opiskelijoidemme ja kollegoidemme oikeutta levätä.

Noin klo 12.30. keskiviikkona Smith ilmoitti olevansa tyytymätön osaston liikkeisiin.

Elizabeth on pyytänyt kaikkia osastolla olevia - ilmeisesti mustia lukuun ottamatta - käymään ”vakavaa ja järkkymätöntä keskustelua rasismin systeemisestä luonteesta akatemiassa”, hän kirjoitti. Vaikka en ole enää tiedekunnan aktiivinen jäsen, tunnen velvollisuuteni osallistua keskusteluun. Ja hänen mielipiteensä, hän ennusti, eivät menisi hyvin. Jos luulet, että saatan 'laukaista' sen, mitä aion sanoa, lopeta lukeminen tai peitä korvasi, hän lisäsi. Mutta jonkun on sanottava nämä asiat.

Sitten hän jatkoi sanomista asioita, jotka ilmeisesti tarvitsivat sanomista.

Ensinnäkin akateemisen systeemisen rasismin suhteen: En usko, että sitä edes on olemassa, paitsi yhdessä kapeassa mutta erittäin tärkeässä mielessä, Smith kirjoitti. Poikkeuksena oli henkilöllisyyspolitiikka, joka hänen mielestään vaikuttaa haitallisesti sisäänpääsyyn, palkkaamiseen, ylennyksiin ja palkintoihin. Ensisijaisuuden asettaminen näihin ryhmän identiteettiä koskeviin päätöksiin ei voi muuta kuin värittää ihmisten arviot, usein epäoikeudenmukaisesti, hän selitti. Se voi heikentää vähemmistöopiskelijoiden ja opettajien asemaa ja saavutuksia, ja se voi asettaa ihmiset tilanteisiin, joihin he eivät sovi tai jotka ovat jopa valmiita epäonnistumaan.

Kun tiedemaailma julistaa, että monimuotoisuus on vahvuutemme, Smith kirjoitti: Mitä hölynpölyä! Miksi rodun pitäisi antaa mitään etua tieteellisen ongelman ratkaisemisessa? hän kysyi. Mitä tulee sukupuolten monimuotoisuuteen, hän sanoi: Kuinka merkityksellistä se voi olla, kun sen voi valita? Hänelle tiedemiehenä vaikuttanut monimuotoisuus oli ajattelutapa.

Sitten Smith loitotti suuren kuvan. Kaikki tämä johtui mustan miehen kuolemasta valkoisen poliisin käsissä, hän kirjoitti viitaten George Floydin poliisimurhaan. Jotenkin se levisi väitteestä, jonka mukaan poliisi tappaa järjestelmällisesti mustia miehiä - joita tiedot eivät muuten tue - väitteeseen, että amerikkalainen yhteiskunta on massiivisesti rasistinen, mielenosoituksilla, jotka jotenkin muuttuivat mellakoiksi. (Mukaan Washington Post , poliisi tappaa mustia amerikkalaisia ​​suhteettomasti. Heidän osuutensa on alle 13% Yhdysvaltain väestöstä, mutta heitä kuolee kuolettavasti yli kaksi kertaa valkoisia amerikkalaisia.)

Hän tuomitsi ihmiset 'antirasismin' ja 'antifasismin' lippujen alla juoksevan hyökkäämään ihmisiä vastaan ​​ja tuhoamaan asioita - Weimarin tasavallan kaltaisia ​​katujoukkoja. (Vaikka jotkin mielenosoitukset ovat olleet ryöstelyjä ja muuttuneet väkivaltaisiksi, osittain siksi, että lainvalvonta on tehnyt niin hyökättiin liikaa osallistujat, valtaosa mielenosoituksista ovat olleet rauhallisia.)

Viitaten iskulauseeseen Black Lives Matter, Smith kirjoitti: Surullinen tosiasia on, että musta elää selkeästiäläasia. Selityksenä hän väitti, että mielenosoitukset olivat unohtaneet muiden mustien amerikkalaisten kuoleman. Toisin sanoen emme keskittyisi yhden miehen kuolemaan, vaan suuren määrän mustien miesten, naisten ja lasten menetettyihin ihmishenkiin sekä lukemattomiin tuhoutuneisiin ihmisiin menneen puoliskon valtavien epäonnistumisten vuoksi. vuosisadalla yrittäen käsitellä rotu -ongelmaa, Smith julisti.

BuzzFeed Newsin hankkima

Sähköposti Haywood Smithiltä

Itse asiassa tuhannet mielenosoittajat ovat osoittaneet mieltään paitsi Floydin, myös sen tappoja vastaan Breonna Taylor , Ahmaud Arbery , Trayvon Martin , Sandra Bland , Eric Garner , Philando Castile , Korjaa riisi , ja monet muut mustat amerikkalaiset sekä vuosikymmeniä lakeja ja kulttuurinormeja joka ikuistaa rodullinen eriarvoisuus .

Yliopistot suosivat näitä ryhmiä ja ymmärtävät heidän tavoitteensa, jotka pinnan alla ovat nihilistisiä, Smith totesi. Näistä häiriöistä ei voi seurata mitään hyvää, vain pahaa.

Sinä päivänä Yalessa emeritin professorit ilmaisivat samanlaisen skeptisyyden, että heidän osastonsa kärsi systeemisestä rasismista. Yksi sanoi, että osaston ensimmäinen ja ainoa mustavalkoinen pääkäyttäjä ei saanut eikä tarvinnut erityistä apua mustille ihmisille, kun taas toinen väitti, että mustat tutkijat olivat suurelta osin poissa kentältä luonnollisen intressin vuoksi. Ensimmäiset ihmiset, jotka vetäytyivät takaisin, olivat ryhmä perustutkinto -opiskelijoita ja kourallinen nuoria tutkijoita. Myöhemmin heidän kanssaan liittyi vähintään kolme 20: stä muusta tiedekunnan jäsenestä, jotka on lueteltu osaston verkkosivuilla, sähköpostit osoittivat. Eläkkeellä olevat kaksi professoria pyysivät anteeksi päiviä myöhemmin. (Osasto ei toimittanut monimuotoisuustietoja BuzzFeed Newsin tarinalle.)

Sitä vastoin Floridan yliopistossa lähes kaikki tähtitieteen laitoksen tiedekunnat ja henkilökunnan jäsenet ryhtyivät nopeasti yhteen tuomitakseen julkisesti Smithin tehtävän.

Puolen tunnin sisällä sähköpostista jatko-opiskelija Marika Edwards, joka sanoo olevansa yksi neljästä mustasta opiskelijasta yksin vuodessaan, sai vastenmielisen vastauksen. Kiitos, että käytit aikaa selittääksesi systeemisen rasismin ryhmälle, hän kirjoitti ja lisäsi. Kehotan sinua vahvasti ottamaan kollegoidesi neuvot ja muuttamaan henkilökohtaiset uskomuksesi todellisiksi tosiasioiksi. Tee tänään todellinen tutkimus järjestelmällisestä rasismista ja sen todellisista vaikutuksista kaltaisiini mustiin tutkijoihin.

Seuraavaksi puheenvuoron sai fysiikan jatko -opiskelija July Thomas, joka totesi, että rotuun perustuvan syrjinnän merkkejä oli kaikkialla yliopistossa ja kaupungissa.

Hän kirjoitti, että se, että voisit elää suurimman osan elämästäsi näiden olosuhteiden keskellä ja olla edes harkitsematta niiden vaikutusta ympärilläsi oleviin ihmisiin, jotka eivät ole onnekkaita hyötymään niistä, kertoo enemmän omasta henkisestä puutteestasi kuin itsestään selvästä väitteestä, että Mustalla elämällä on väliä.

Laura Blecha, apulaisfysiikan professori, seurasi esimerkkiä.

Kaikille, jotka lukevat tätä ja jotka vielä epäilevät, että systeeminen ja avoin rasismi on edelleen olemassa tiedeyhteisössä, tai jotka epäilivät kiireellisyyttä toimia, kehotan teitä lukemaan alla olevan Haywood Smithin rasistisen tasoituksen, hän kirjoitti. Ja sitten pohdi tosiasioita, että tämä on juuri sitä, mitä hän sanoi julkisesti - ammattimaisen sähköpostin jakelulistalla - ja että tämä on joku, jolla oli valta -asema yliopistossamme vuosikymmeniä.

Samaan aikaan tähtitieteen tiedekunnan jäsenet, jotka olivat kokeneidensa keskellä, ryntäsivät vastaamaan. Juuri ennen klo 15, kahden ja puolen tunnin kuluessa Smithin sähköpostista, puheenjohtaja Lada vastasi 13 muun tiedekunnan jäsenen allekirjoittamaan viestiin.

Smithin sähköposti viittaa siihen, että vähemmistöopiskelijoiden rivi on jotenkin matalampi - tällainen seuraus on holhoavaa ja haitallista, heidän viestinsä sanoi. Korostamme yksiselitteisesti, että * kaikki * ohjelmamme opiskelijat hyväksyttiin, koska he ovat erittäin päteviä henkilöitä, joiden poikkeukselliset kyvyt erottuivat sovelluksistaan, ja olemme molemmat ylpeitä ja onnekkaita saadessamme heidät osastoomme.

Päivää myöhemmin kirjettä päivitettiin ja laajennettiin siten, että se sisälsi yhteensä kaksi tusinaa henkilöstöä ja professoria, sekä nykyisiä että eläkkeellä olevia.

Lada kieltäytyi kommentoimasta tämän tarinan sähköposteja tai Smithin työllisyyttä ja taustaa sanoen, ettei hän voinut keskustella asioista, jotka koskivat nykyisiä tai entisiä työntekijöitä. Mutta hän sanoi, että osasto pitää valtavasti tärkeänä erilaisia ​​opiskelijoitamme ja heidän yhteenkuuluvuuttaan ja on sitoutunut monilla rintamilla korjaamaan tätä tasa-arvoeroa, mukaan lukien tiedekunnan ja opiskelijoiden rekrytointi, säilyttäminen, rasisminvastainen koulutus ja muut rakenteelliset keinot osallistavan osallistumisen luomiseksi , monipuolinen ja kutsuva ympäristö.

Lada sanoi, että Floridan yliopiston tohtoriohjelma on yksi harvoista maassa, jonka väestötiedot vastaavat lähes Yhdysvaltojen laajempaa väestöä, vaikka hän ei antanut tarkkoja tietoja sen rodullisesta rakenteesta.

Ladan mukaan tähtitieteen laitoksen 15 tiedekunnan jäsenestä neljä on naisia ​​ja neljä latinalaisamerikkalaisia. Meillä ei kuitenkaan tällä hetkellä ole mustia tiedekuntia, ja siksi tiedämme, että voimme ja meidän on tehtävä paremmin, hän sanoi sähköpostitse.

Haastatteluissa mustat jatko -opiskelijat - joista useimmat sanoivat olleensa luokkansa tai osastonsa ainoa musta opiskelija - tuomitsivat Smithin sähköpostin, ja toinen kutsui sitä tietämättömäksi ja toinen kopioi sitä erittäin väärin.

Chance kutsui sähköpostia selvästi rasistiseksi sanoen: Tiedän, että jotkut ihmiset ajattelevat, että se on vain rasismia, jos sanot N-sanan, mutta hän oli ylioppilaskoordinaattori muutama vuosi sitten. Juuri tämä asenne pysäytti sen, kuka tietää kuinka moni kaltaiseni ihminen ei tähtää tähtitieteeseen.

Joku tässä vallan asemassa, joka ei ymmärrä eri asioita, joita heidän oppilaansa käy läpi, olivatpa he sitten mustia, valkoisia, muita värillisiä ihmisiä, miehiä, naisia ​​- tämä on hänen velvollisuutensa ymmärtää. Hän ei ymmärtänyt rasismia, hän sanoi.

Juuri tämä asenne pysäytti sen, kuka tietää, kuinka moni kaltaiseni ihminen ei tähtää tähtitieteeseen. '

Kaikki opiskelijat olivat hämmentyneitä Smithin väitteestä, jonka mukaan hän ei ollut koskaan nähnyt systeemistä syrjintää mustia ihmisiä kohtaan.

Tämä on uskomattoman rikas tähtitieteilijä, Chance sanoi ja lisäsi: Meillä on koko hyvin kuvattu teoria näkymättömästä asiasta ja ihmiset uskovat sen, koska siitä on todisteita. Mutta kun puhutaan systeemisestä rasismista, jos sitä ei ole aivan nenän edessä, sitä ei ole olemassa.

Eräs opiskelija, joka pyysi puhua nimettömänä, sanoi, että oli ärsyttävää lukea tietäen, että tämä henkilö oli vallassa tässä yliopistossa vuosikymmeniä. Hän lisäsi: On vain huolestuttavaa, että ihmiset voivat kieltäytyä niin paljon tai olla täysin tietämättömiä tilanteesta.

Toinen jatko -opiskelija, joka myös pyysi puhua nimettömänä, sanoi, että sähköpostissa ei mielestäni ole mitään, joka sanoisi kirjaimellisesti, että hänen mielestään mustat ovat pienempiä. Mutta siihen liittyy paljon alatekstiä.

Samaan aikaan opiskelijat sanoivat arvostavansa osaston rekrytointia useille mustille opiskelijoille ja värillisille opiskelijoille sekä sen nopeaa ja voimakasta vastausta Smithin sähköpostiin.

Edwards sanoi, että kun hän oli puhunut ketjusta, yli puoli tusinaa tiedekunnan jäsentä vastasi hänelle kannustuksella ja kiitoksella. Uskon, että tähtitiede on erityisesti parantanut tätä tilannetta, hän sanoi.

Tapahtuma on kuitenkin muistuttanut häntä ja muita siitä, että edes heidän osastonsa ei ole vapautettu rodullisesta puolueellisuudesta.

En usko, että joudun kohtaamaan liikaa tällaisia ​​ihmisiä, yksi opiskelijoista sanoi. Mutta jos teen, olen valmis, se on varmaa.


Tästä lisää